几十年来,我们一直搞错了阿尔兹海默病背后的元凶? | 智人电台

摘要: 近几十年来,我们很可能错判了阿尔兹海默病背后的元凶?


各位朋友,大家好,这里是《环球科学》的一档音频节目,我是主播罗凯。


今天讲一段洗清冤屈的故事,因为近几十年来,我们很可能错判了阿尔兹海默病背后的元凶?


朱丽安·摩尔曾参演过一部叫做《依然爱丽丝》的电影。她扮演的女主角是一位大学老师,事业有成家庭也非常温馨。可惜,就在她本该开始享受人生时,却意外患上了阿尔兹海默病。她的记忆开始衰退,上课时接连忘记自己该讲什么。到后来,连自己的家人也开始变得陌生。还好,她的家人一直陪在她身边,希望用现代医学的方式,缓解她的问题。


目前,全球范围内并没有一种针对阿尔兹海默病的特效药,所以医生在面对这样的问题时,常常也显得束手无策,他们希望能够控制一种叫做β淀粉样蛋白的物质在大脑中的发展进程。因为在1906年时,德国医生阿尔兹海默就发现,有类似痴呆病症死亡的患者脑中,出现了一些斑块。科学界为了纪念这项发现,就把相关的病症叫做阿尔兹海默病。20世纪60年代,英国科学家马丁·罗斯发现,这种斑块的发展程度与痴呆的程度有明显相关性。直到20世纪80年代,科学家们从团块中分离出了β淀粉样蛋白,才开始推测,是这种蛋白质的出现,直接导致人们患上了阿尔兹海默病。


几十年来,科学界和医学界一直默认这项发现,所以各大制药公司在研发针对阿尔兹海默病的药物时,也把研发的重点放在了如何对付这种蛋白质上。可惜,几十年过去了,各类药物甚至连延缓疾病进程都做不到。


哈佛大学麻省总医院的两位科学家鲁道夫·坦兹和罗伯特·莫伊尔也在从事阿尔兹海默病的研究。然而,研究得越深入,他们心底的疑虑就越深。β淀粉样蛋白并不是新近才出现在科学家的视野里,在其他很多动物身上,也能追索到它的痕迹。大多数时候,它跟机体的免疫机制靠得更近。


在发现β淀粉样蛋白在大脑中也可以抑制很多常见病原体或细菌后,坦兹和莫伊尔在《科学·转化医学》杂志上发表了一篇重量级的论文。β淀粉样蛋白确实是一种抗菌肽,它之所以会大量出现在患者的脑中,是因为血脑屏障并没有我们想象得那么厉害。当大脑被线虫、真菌或者细菌感染时,这种蛋白质就会包裹住侵入体,直到致病菌被杀死。


所以,β淀粉样蛋白的大量出现确实跟炎症有关,也确实和后续的痴呆现象有关,但我们很有可能搞反了其中一些关键的环节。


现在,阿尔兹海默病的研究,已经有了突破性的进展,那些大型制药公司或许不会再把他们大笔大笔的资金往错误的地方投了吧。


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